Rambo z posilovny, historik či milovník kávy

AKVIZICE MISTRA Smrští hned čtyř letních posil ohromil v minulých dnech své fanoušky ERA Basketball Nymburk, který musí nahrazovat odchody Hardinga, Hrubana či Rosse, tedy velké ofenzivní síly. A koho povolal do zbraně?

Nového rozehrávače, křídelníka a pivota ze Spojených států a také litevského power forwarda. Všichni noví muži přicházejí na roční kontrakty.

První posilou se stal rozehrávač Kamau Stokes, jejž čeká čtvrtá sezona v Evropě. Šestadvacetiletý 183 vysoký rodák z Baltimoru míří do Polabí s vizitkou nejlepšího střelce maďarského vicemistra z Körmendu a jedné z nejvýraznějších postav poslední sezony maďarské ligy.

„Kamau je hráč na pozici jedna a dvě. Má už zkušenosti z Evropy. Je velmi rychlý a hraje týmově, ale umí si i sám vytvořit střelecké pozice. Věříme, že bude naším hnacím motorem k rychlému basketbalu, který chceme praktikovat,“ řekl sportovní ředitel Nymburka Ladislav Sokolovský.


Stokes je absolventem univerzity Kansas State, kde se zapsal do historie. Vedle výrazné postavy evropského basketbalu Jacoba Pullena a bývalého hráče NBA Steva Hensona byl dosud jediným dalším hráčem, který v dresu Wildcats nasbíral přes 1000 bodů, 200 trefených trojek, 400 asistencí a 100 zisků.

Poté, co neuspěl v draftu NBA, zamířil do Evropy. Nejprve působil v polském Gdaňsku, pak hrál v Německu za Jenu. V sezoně 2020/21 pomohl Norrköpingu získat švédský titul jako druhý nejlepší střelec týmu.

Minulou sezonu pak patřil ke klíčovým postavám Körmendu, který se ze sedmého místa z předchozího roku vyšvihl až do finále maďarské ligy, kde jen těsně podlehl Szombathely 2-3 na zápasy. A možná by i titul získal, kdyby Stokes neměl potíže s naraženým kolenem, které ho limitovaly. Celkem měl v Maďarsku průměry 14 bodů, 3 doskoky a 5 asistencí za 28 minut při 36procentních trojkách (241/87).

„Dosud jsem o Nymburku věděl jen to, že hodně vyhrává. Můj agent už měl ale v klubu jiného hráče a pověděl mi, jak vítězná organizace to je. Každý ví, že Nymburk získává tituly každý rok. A to mám rád. V posledních dvou sezonách jsem byl vždy ve finále a teď mi Nymburk dá dobrou možnost v tom pokračovat. Navíc budeme hrát Ligu mistrů, což je super,” podotkl Stokes pro klubový web.

„Mojí největší zbraní je rychlost. Rád hraju rychle dopředu, tak doufám, že to spoluhráčům bude vyhovovat. Umím střílet, driblovat, ale i přihrávat. Nejvíc ale sázím na rychlost,” doplnil.

Jako další zahraniční akvizici si mistr vzal pivota Natea Watsona, který je v Evropě nováčkem. Třiadvacetiletý absolvent univerzity Providence byl v posledních dvou sezonách lídrem svého týmu.


Rodák z Virginie bude s parametry 208 centimetrů a 118 kilogramů v lize jen těžko hledat konkurenci. „Nate by měl dominovat ve vymezeném území. Je opravdu velmi silný a dokáže se prosazovat i přes obránce. Navíc umí vystřelit i ze střední vzdálenosti. Očekáváme od něj velmi dobrou obranu jeden na jednoho, což ukazoval i v NCAA, a velmi dobrý doskok. Hodně nás zaujalo, jak si vedl v play-off NCAA proti pozdějším vítězům z Kansasu a dalšímu velmi kvalitnímu pivotovi McCormackovi, který podepsal s Besiktasem Istanbul,“ uvedl Ladislav Sokolovský.

Watson odehrál za Providence pět sezon, stal se rekordmanem školy v počtu odehraných zápasů a zařadil se i mezi nejlepší střelce této univerzity. V uplynulé sezoně pomohl Providence vyhrát celou konferenci a po 25 letech postoupit mezi nejlepších 16 týmů NCAA. Až v osmifinále celek po velkém boji zastavil Kansas, který později celou soutěž vyhrál.

Student sociálních věd už také reprezentoval USA na Panamerických hrách v Peru v roce 2019, kde získal bronz. V NBA je fanouškem Oklahoma Thunder, Anthonyho Davise a DeMarcuse Cousinse.

„Před čtyřmi roky jsme byli s Providence na turné po Itálii a tam už jsem trochu poznal, že v Evropě jsou jiná pravidla. Také jsem hrál na Panamerických hrách, kde to bylo podobné. Věřím, že jiný styl hry pro mě nebude problém. Jsem hráč, který se umí přizpůsobit,” nebojí se nové výzvy velký svalovec, který velmi rád tráví čas v posilovně.

„Často je to první věc, co ráno dělám. Někdy se vzbudím ve čtyři ráno a jdu posilovat. Vždy se snažím být ten nejsilnější na hřišti,” předesílá.

První evropskou posilou Nymburka se stal litevský power forward Rapolas Ivanauskas. Čtyřiadvacetiletý 208 vysoký hráč přichází z litevského Prienai, předtím působil v Rytasu Vilnius a na amerických univerzitách Cincinnati a Colgate.


„Hledali jsme pátého pivota, abychom měli dostatek hráčů do rotace při náročném programu. A zaujal nás Ivanauskas. Líbí se nám jeho nasazení a jeho atletická postava je předpokladem pro to, aby zapadl do našeho běhavého systému. Také to není špatný střelec. Je to zase jiný typ hráče, než jsou čeští pivoti, a než je silově založený Američan Watson. Měl by nám dodat hlavně obranu a rychlost v přechodu do útoku,“ doplnil Sokolovský.

Rodák z Kaunasu pochází z basketbalové rodiny. Otec Tomas rovněž hrával nejvyšší litevskou ligu. Rapolas už jako náctiletý odešel do Ameriky, kde chodil na střední školy Barrington a Brewster Academy. Následně zamířil na univerzitu Nortwestern, výrazněji se ale prosadil až po přestupu na Colgate, kde se stal nejlepším hráčem divize Patriot a pomohl týmu k zisku divizního titulu, což se Raiders povedlo poprvé po 23 letech. I v další sezoně útočil na titul. Pak přestoupil do Cincinnati. Tam ale sezonu nedokončil a využil možnosti začít profesionální kariéru v Rytasu Vilnius.

V předním litevském celku se výrazněji neprosadil, ale v minulé sezoně už byl klíčovým hráčem Prienaie, kde měl průměry 10,9 bodu a 6,2 doskoku za 26 minut s úspěšností střelby 60 procent za dva body a 40 procent z trojkového oblouku.

V Nymburce bude teprve druhým Litevcem v historii. Tím dosud jediným byl centr Gintaras Einikis, který v Nymburce hrál v sezoně 2005/06.

„Při mém rozhodování o příchodu sehrál důležitou roli nový trenér Štelmahers. Líbí se mi styl, kterým chce hrát. Rychlý a moderní basketbal. To, jak mě hodlá zapojit, je přesně to, co jsem hledal,” říká hráč s vášní pro historii, který prý svým leteckým herním stylem připomíná Jana Veselého.

Jako výborný obranář přichází šestadvacetiletý křídelník Eric Lockett. 195 vysoký Američan se do NBL přesouvá z Arisu Soluň, v jehož dresu se zařadil mezi nejlepší defenzivní štíty řecké ligy.

„Eric hraje velmi dobře a rychle do koše, ale nás zaujal především tím, jak pracuje pro tým i bez míče a zejména svou obranou, kterou nám dává do defenzivy mnoho dalších možností. Svou hrou mi připomíná Howarda Sant-Roose a nechám na fanoušcích, aby to posoudili sami,“ podotkl sportovní ředitel Sokolovský.

Rodák z Atlanty prošel univerzitami Chipola, Florida International a North Carolina State, kde hrál s kamarádem Torinem Dornem, který v minulé sezoně nastupoval za Jindřichův Hradec a který Lockettovi poskytl i cenné informace o NBL.


Profesionální kariéru začal v Kataru v dresu Al-Rayyan, kde s průměry 16,7 bodu, 8,1 doskoků a 5,3 asistence patřil mezi nejlepší hráče. Poté zamířil do britské ligy, kde oblékal dres Bristolu a sbíral v průměru 15 bodů, 7 doskoků a 4,2 asistence.

Minulou sezonu pak strávil v Arisu s průměry 6 bodů a 4 doskoků za 23 minut při 20procentních trojkách. Za výkony v defenzivě ho fanoušci zvolili dokonce druhým nejlepším obráncem celé ligy po Thomasi Walkupovi z euroligového Olympiacosu.

„Z Kataru do Anglie a z Anglie do Řecka to pro mě byly velké skoky. A jsem moc vděčný za každou příležitost. Teď se těším, že dostanu šanci hrát Ligu mistrů. Pokud jde o podobnost mé hry s Howardem Sant-Roosem, asi se to tak dá říct. Když jsem proti němu hrál v Řecku, tak jsem v naší hře viděl hodně podobností. Také se hodně soustředí na obranu a ví, jak si najít místo v útoku. Hodně mě bavilo ho sledovat,” říká na úvod angažmá v Polabí milovník dobré kávy.

Autor: Redakce NBL
Reklama
Radiožurnál Sport